Le ski nautique fut expérimenté en France vers 1920. D’après les récits, ce sont des chasseurs alpin, d’abord chaussés d’Hydroplans (planches), qui se font tracter par un bateau sur le lac d’Annecy. Ils décident par la suite de troquer leurs planches contre des skis de neige. Suivent quelques tentatives infructueuses puis, une réussite, avec des skis taillés beaucoup plus larges.

En 1922, l’américain Ralph Samuelson, réussit le premier tour de ski Outre-atlantique sur deux planches de sa fabrication, où il a monté des fixations en cuir. Le journal américain Wabasha Country Leader rapporte qu’en aout 1925, Samuelson skie devant 2000 spectateurs, tracté par un hydravion.

Le ski nautique est révélé au grand public en 1937, lors de l’Exposition Internationale de Paris, par une française, Maguy Savard.

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Aujourd’hui, le ski nautique est un sport pratiqué par plus de 30 millions de pratiquants.

L’effectif des compétiteurs appartenant aux 84 fédérations affiliées IWWF se répartit comme suit :

  • Région Pan Américaine : 70 000
  • Région Europe Afrique : 55 000 – dont le Président est le français Alain Amade.
  • Région Austral-Asiatique : 38 000
  • Les Etats-Unis : c’est le pays qui rassemble le plus grand nombre de skieurs nautiques dans le monde avec 20 000 compétiteurs et plus de 13 millions de skieurs loisir. Le ski nautique est le troisième sport familial pratiqué dans ce pays.
  • L’Australie : 10% des Australiens pratiquent le ski nautique et plus de 25% d’entre eux ont moins de 25 ans.
  • Les pays asiatiques : en plein développement, ils ont déjà organisé de nombreuses compétitions dont les Championnats du Monde 93 à Singapour, les Championnats du Monde 2005 à Tianjin en Chine et la Coupe du Monde en Malaisie en 2011.
  • L’Europe : on évalue le nombre de pratiquants européens à plusieurs millions.

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